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Manila's Cathedral

Wikimedia Commons

Filippine: boom di pellegrini e turisti nei luoghi visitati dal Papa

Lo rende noto il portavoce dell’arcidiocesi di Palo, padre Chris Militante. Tra le mete più visitate: la cattedrale e la residenza dell’arcivescovo dove Bergoglio ha pranzato

Il viaggio apostolico di Papa Francesco nelle Filippine, lo scorso gennaio, non ha lasciato solo una “eredità spirituale” per i fedeli, in particolare quelli colpiti dal tifone Yolanda e da altre calamità naturali, ma ha determinato anche una spinta decisa nel settore del turismo religioso. Lo rende noto all’agenzia AsiaNews, padre Chris Militante, portavoce dell’arcidiocesi di Palo, confermando l’influenza esercitata dalla visita del Papa nella regione, che ha già portato all’incremento di visitatori – locali e stranieri – in concomitanza con l’inizio della stagione estiva.

Di particolare interesse per i turisti i luoghi visitati da Francesco nel suo passaggio a Palo. Fra questi vi è la cattedrale, oggetto di un flusso continuo di pellegrini e turisti, desiderosi di vedere la statua della Madonna col bambino Gesù posizionata accanto a Papa Bergoglio nella solenne concelebrazione eucaristica all’aeroporto di Tacloban. Il sacerdote filippino riferisce che “la gente sta visitando l’immagine della beata Vergine Maria”, un’opera “unica” perché “fatta per illustrare le sofferenze della gente”, come le vittime del tifone Yolanda. Prima della Messa, aggiunge padre Militante, Papa Francesco ha pregato e toccato l’immagine, opera dello scultore locale Willy Yalug, realizzata con materiale tratto dalle macerie della cattedrale anch’essa devastata dal tifone. 

Padre Militante aggiunge inoltre che, fra le altre mete prese d’assalto dei pellegrini, vi è anche la residenza dell’arcivescovo in cui Papa Francesco ha consumato un pasto assieme ad un gruppo di vittime del tifone. Altri visitano il Centro Papa Francesco, un’area intitolata al Pontefice e che ospita un orfanotrofio, una clinica e una casa di riposo per anziani. 

Durante il viaggio apostolico nelle Filippine –  a maggioranza cattolica del continente asiatico – il Papa ha più volte ricordato il bisogno di aiutare poveri, bambini e vittime dei disastri naturali che hanno sconvolto di recente sul Paese. La Chiesa filippina ha già stanziato circa 9,7 milioni di euro in progetti di recupero, assistenza, riabilitazione a favore di oltre 2 milioni di persone colpite dal supertifone Yolanda.

 

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