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Saint Martin at Duomo of Lucca

Saint Martin at Duomo of Lucca - Wikipedia Commons

Il Papa ricorda San Martino di Tours, il “padre dei poveri”

Lettera pontificia in occasione della celebrazione per il 1700esimo anniversario della nascita del santo, avvenuta in Ungheria

Si celebra il prossimo 9 luglio a Szombathely, in Ungheria, una solenne Celebrazione Eucaristica in occasione del 1700esimo anniversario della nascita di San Martino di Tours, avvenuta in questa regione ungherese. A celebrarla come inviato pontificio sarà il card. Dominik Duka, arcivescovo di Praga.

Papa Francesco ha pubblicato la Lettera che ha inviato al card. Duka. “San Martino di Tours – scrive il Santo Padre – può giustamente essere chiamato padre dei poveri”. Non ancora cristiano – aggiunge infatti il Papa – “già si comportava come un candidato al Battesimo per le sue opere di carità: assisteva i tribolati nelle malattie, soccorreva gli sventurati, nutriva i bisognosi, vestiva i nudi, non conservava nulla per sé della paga militare, fuorché quanto servisse al sostentamento quotidiano. Già da allora era un ascoltatore non sordo ai precetti del Vangelo e non si curava del domani”.

Rievoca inoltre il Pontefice, nella missiva, l’episodio che ha reso celebre San Martino di Tours. In una fredda giornata d’inverno del IV, soldato dell’Impero Romano in Gallia, si chinò verso un povero nudo che invano chiedeva pietà alle persone che gli passavano accanto. Martino, invece, ne ebbe compassione: divise con la spada il suo mantello a metà, donandone una parte al bisognoso. Papa Francesco – ricorda la Radio Vaticana – dona spesso ai capi di Stato e di governo una medaglia raffigurante il gesto del Santo per ricordare la necessità di promuovere i diritti e la dignità dei poveri.

Martino – scrive ancora il Papa – convertito al cristianesimo, diventa “instancabile soldato di Cristo” annunciando e testimoniando il Vangelo in molti Paesi europei. Per questo, Francesco auspica che le celebrazioni di questo anniversario possano favorire, sull’esempio del Santo, l’evangelizzazione del continente e una maggiore attenzione ai poveri.

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