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Il cordoglio del Papa per il cardinale Baum

Scomparso a 88 anni, fu arcivescovo di Washington, poi Prefetto della Congregazione per l’Educazione Cattolica e Penitenziere Maggiore

È scomparso all’età di 88 anni il cardinale William Wakefield Baum, arcivescovo emerito di Washington, ex Prefetto per la Congregazione per l’Educazione Cattolica ed ex Penitenziere Maggiore.

Originario di Dallas, Baum è stato ordinato presbitero all’età di 24 anni e ha completato i suoi studi al Pontificio Ateneo Angelicum di Roma. Ordinato vescovo nel 1970, ha guidato per tre anni la diocesi di Springfield-Cape Girardeau, poi dal 1973 al 1980, l’arcidiocesi di Washington.

Baum fu creato cardinale nel 1976, durante l’ultimo concistoro indetto dal beato Paolo VI ed era l’ultimo porporato ancora in vita ad aver ricevuto la berretta rossa da papa Montini.

Chiamato in Vaticano da San Giovanni Paolo II nel 1980, a presiedere la Congregazione per l’Educazione Cattolica, il cardinale statunitense ha in seguito ricoperto per 11 anni (1990-2001), l’incarico di Penitenziere Maggiore.

In un telegramma di cordoglio indirizzato al cardinale Donald Wuerl, attuale arcivescovo di Washington, papa Francesco ha ricordato “con gratitudine” il servizio episcopale svolto da Baum a Springfield e a Washington e i successivi incarichi nella Curia Romana.

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